Margaret Hamiltonová: žena, ktorá pomohla mužom pristáť na Mesiaci

Vyznala sa v programovaní a vymyslela termín softvérové inžinierstvo. Aj vďaka nej USA vo vesmírnych pretekoch dobehli Sovietsky zväz.

Margaret Hamiltonová(Zdroj: Wikimedia Commons)

Písal sa rok 1960 a v tých časoch boli ženy vo výkonných technických profesiách prinajmenšom ojedinelý úkaz. Nezvyčajné bolo aj to, ak niektorá zo žien pracovala počas materskej. A absolútne prevratné a radikálne, ak táto matka bola programátorka vesmírnych lodí. Margaret Hamiltonová do všetkých týchto činností zapadala.

Vďačiť za to môže viacerým okolnostiam, no v prvom rade vesmírnemu programu Apollo, ktorého počiatky siahajú do začiatku šesťdesiatych rokov. Hamiltonová bola jeho súčasťou a dopomohla aj so svojím tímom k tomu, aby prví ľudia úspešne pristáli na mesiaci.

Softvérové inžinierstvo? Na smiech

Dnes 80-ročná vedkyňa toho stihla počas svojho života dosť. Je počítačovou expertkou, softvérovou inžinierkou a aj podnikateľkou. Všetko sa to začalo štúdiom matematiky a filozofie, ktorými sa okľukou dostala k programovaniu. Chvíľu učila na strednej škole, kým si jej manžel dokončoval vysokú školu a onedlho na to sa páru koncom 50. rokov narodila dcéra Lauren.

To však Margaret nezabránilo, aby v roku 1960 prijala pozíciu v prestížnom MIT - Massachusetts Institute of Technology ako programátorka. Pracovala na vývoji softvéru, ktorý mal na počítačoch predpovedať počasie. Hamiltonová však priznala, že na softvérové inžinierstvo sa vtedy nahliadalo skôr ako na umenie a mágiu, než na skutočnú vednú disciplínu a na smiech bol vlastne aj samotný termín, s ktorým prišla ona.

„Bojovala som, aby začali chápať softvér ako legitímnu vec a vyjadrili mu, rovnako ako nám programátorom, dostatočný rešpekt. Preto som začala používať termín softvérové inžinierstvo, aby som ho odlíšila od hardvéru a iných druhov inžinierstva. Dlho tento názov považovali za vtip,“ povedala Hamiltonová.

Okoliu však dokázala, že sa nebojí výziev a radikálneho prístupu k práci, napríklad počas projektu SAGE, v rámci ktorého programovala softvér na vyhľadávanie nepriateľských lietadiel. Väčšinu toho, čo vedela, sa naučila buď svojpomocne, alebo vďaka profesorovi Edwardovi N. Lorenzovi. A práve pri SAGE sa začala zaujímať o problematiku spoľahlivosti softvérov a toho, čo sa môže stať, ak zlyhajú pre ľudskú chybu.

Svoj záujem pretavila do výslednej formy v programe Apollo, ktorý prišiel ako na zavolanie.

Ľudia robia chyby

Program Apollo spustila americká NASA v roku 1961 a jeho hlavným cieľom bolo pristátie ľudskej posádky na Mesiaci a jej úspešný návrat späť na Zem. NASA zároveň uzavrela zmluvu s MIT na vytvorenie špeciálneho letového softvéru, ktorý mal dohliadať na poplachový systém v krízových situáciách.

Zjednodušene povedané – išlo o naprogramovanie prvého prenosného počítača a jeho softvér mal varovať astronautov, ak by došlo k preťaženiu systému, ktorý sa mal začať sústreďovať na kritické úlohy a ignorovať tie vedľajšie. Zároveň mal rátať s nečakanými udalosťami a nezmyselnými situáciami, ktoré mohli súvisieť s tým, že doň niekto vložil nesprávne údaje. Cieľom bolo vedieť fungovať aj ďalej, ak by sa čosi také stalo. Ľudia totiž robia chyby.

Hamiltonová bola vedúcou skupiny, ktorá mala toto všetko na starosti. V prvom rade však musela zmeniť spôsob, akým programátori premýšľali. Pri programovaní chcela použiť kód, ktorý by bol prevenciou havárie za týchto „chybných“ okolností, NASA však nesúhlasila. „Veľakrát nám povedali, že astronauti nerobia žiadne chyby. Boli trénovaní k dokonalosti,“ povedala Hamiltonová.

Už pri prvom lete okolo Mesiaca, ktorý uskutočnila posádka Apolla 8 v roku 1968, sa však ukázalo, že to tak nie je. Astronaut Jim Lovell nechcene spustil program P01, pri ktorom spadol celý systém a vymazali sa všetky navigačné dáta. Bez nich by sa astronauti nedokázali dostať späť na Zem, čo bol problém. Hamiltonová so svojím tímom museli prísť s riešením a celých deväť hodín krvopotne vypracovávali plán, aby Houston poslal Apollu 8 nové navigačné dáta. To sa napokon aj podarilo.

Apollo 11 mohlo skončiť inak

Po incidentne s Apollom 8 sa Hamiltonová sústreďovala na možné nepredvídateľné chyby a ich riešenie. Urobila dobre, pretože krízová situácia nastala aj počas historicky významnej misie Apolla 11, ktorej astronauti Neil Armstrong, Michael Collins a Edwin Aldrin pristáli na Mesiaci.

V jednom z najkritickejších momentov, asi tri minúty predtým, ako sa mesačný modul dotkol povrchu, sa spustilo niekoľko počítačových alarmov. Systém bol totiž preťažený, keďže počítač dostal chybnú inštrukciu a snažil sa vykonať aj nadbytočné úlohy.

V tomto prípade tak technika nedokázala len tak jednoducho „multitaskovať“, teda robiť viac vecí naraz. Počítač teda astronautov upozornil, že niektoré menej dôležité úkony nevykoná a najprv urobil prioritné úlohy – teda pristátie, k čomu posádke dopomohli aj podporní inžinieri zo Zeme. Keby však softvér nerozpoznal problém a neurčil si prioritu pristátia, mohol celý historický okamih vyzerať úplne inak.

Medaila slobody

Margaret Hamiltonová prispela svojou prácou nielen k uskutočneniu jednej z najdôležitejších vesmírnych misií, ale aj k tomu, že sa softvérové inžinierstvo rozšírilo od vesmírnych programov do ďalších ľudských profesií a činností.

V sedemdesiatych rokoch sa ako expertka začala sústreďovať na vlastný biznis. Založila niekoľko softvérových spoločností vrátane Hamilton Technologies, ktorú riadi dodnes.

Na konte má viaceré ocenenia za svoje pracovné zásluhy, jedno z najvýznamnejších však dostala minulý rok v novembri. Americký prezident Barack Obama jej za celoživotnú prácu udelil prezidentskú Medailu slobody. Ide o najvyššie americké civilné ocenenie.

Najčítanejšie na SME Žena


Inzercia - Tlačové správy


  1. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  2. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  3. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  4. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  5. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  6. Kam do tepla v januári?
  7. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  8. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  9. Divoký Island: cesta ostrovom ľadu a ohňa
  10. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru?
  1. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  2. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  3. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  4. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  5. Tipy pre atraktívne poprsie po dojčení. Plastike povedzte nie
  6. Stanovisko spoločnosti Advokátska kancelária JUDr. Radomír Bžán
  7. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  8. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur
  9. Denník SME oslavuje 25 rokov rekordným počtom predplatiteľov
  10. Najinzerovanejšie zánovné auto roku 2017? Mnohých to prekvapí
  1. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur 15 982
  2. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 5 949
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 4 639
  4. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 3 966
  5. Kam do tepla v januári? 2 498
  6. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru? 2 381
  7. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 2 357
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 2 232
  9. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 1 315
  10. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život 1 101

Téma: Astronómia


Článok je zaradený aj do ďalších tém Mesiac, Vesmírna agentúra NASA, Vesmír

Hlavné správy zo Sme.sk

EKONOMIKA

Diskriminácia, sťažujú sa veriaci na nový poplatok za sobáš

Za cirkevný sobáš sa doteraz matričný poplatok neplatil, kresťanským aktivistom sa jeho zavedenie nepáči. Ministerstvo vnútra im sľubuje stretnutie.

DOMOV

Dobré ráno: Kto je Harabin a kto ho chce za prezidenta

Konšpirácie už nestačia, Harabina chcú za prezidenta

KOMENTÁRE

Profesionálni kresťania objavili novú diskrimináciu

Úrady si účtujú poplatok za akýsi administratívny úkon.

KOMENTÁRE

Harabin je šašo, nebezpečný bude Kotleba

Kotleba nemá čo prehrať, s hanbou neodíde, môže len oživiť svoj kapitál.

Neprehliadnite tiež

Chcete mať poriadok v skrini? Tu je spôsob ako na to

Ukladanie oblečenia na seba nefunguje.

Stĺpček Osmelené

Bývam v hlavnom meste, ale láska to nie je

Bratislava je aj nie je moje mesto.

Úspech by nemal prísť príliš skoro. Kto je nenápadná hviezda Sarah Paulson?

Otvorene hovorí o pozadí svojej kariéry aj o randení so staršími ženami.

Celebrity nosia nepraktické okuliare, ktoré takmer nikomu nepristanú

Trend miniatúrnych okuliarov je plný paradoxov.

Z nemocnice prepustili dieťa, ktoré pri narodení vážilo len 400 gramov

Od predčasného narodenia dievčatka ubehlo pol roka.